Αγαπητέ χρήστη, παρατηρήσαμε οτι έχεις ενεργοποιημένο Ad Blocker.
Για την καλύτερη εμπειρία σου θα θέλαμε να σε παρακαλέσουμε να το απενεργοποιήσεις κατά την πλοήγησή σου στο site μας ή να προσθέσεις το enternity.gr στις εξαιρέσεις του Ad Blocker.
Με εκτίμηση, Η ομάδα του Enternity
* ";

Το κριτήριο σας πρέπει να ειναι τουλάχιστον 3 χαρακτήρες

Xbox @ E3 2019: Περιοδικό το «Τρίτο Πάρτυ» - Σελίδα 2

Εξαγορών συνέχεια

Η Microsoft δεν σταμάτησε να ψάχνει πάντως μετά τα περσινά ξεσπάσματα και ανακοίνωσε κατά τη συνέντευξη Τύπου ότι και η Double Fine Productions έγινε μέρος των Xbox Game Studios, αν και αυτό δεν σημαίνει τίποτα για το Psychonauts 2 που εμφανίστηκε και αυτό στην παρουσίαση. Η εξαγορά της Double Fine Productions, η οποία δεν διανύει και την καλύτερη περίοδο οικονομικά, ενώ έχει εκνευρίσει και κόσμο με καμώματά της σε Kickstarter campaigns, φαίνεται να κινείται στην ίδια γραμμή που έφερε inXile και Obisidian στην ίδια οικογένεια.
Από την άποψη ότι και οι τρεις εταιρείας έχουμε πιο ειδική σχέση με το PC παρά με τις κονσόλες, έχουν πολύ συγκεκριμένο κοινό και δημιουργούς που διατηρούν cult following άσχετα με την πρόσφατη συνεισφορά τους. Κατά μία έννοια καθεμιά από τις τρεις ομάδας είναι κάτι σαν Gearbox από άποψη νοοτροπίας, αλλά χωρίς τον Randy Pitchford (άρα με… δικαίωμα στη ζωή ακόμη). Δεν είναι δηλαδή ομάδες που αναδεικνύονται ως προφανείς στόχοι για εξαγορά από εταιρεία που στηρίζεται σε κονσόλα. Αυτά τα πειράματα της Microsoft είναι τα, θεωρητικά, πιο ενδιαφέροντα, αλλά είναι κι εκείνα που θα χρειαστούν περισσότερο για να αποδώσουν οτιδήποτε. Μέχρι τότε βλέπουμε την Ninja Theory να συντονίζεται γρηγορότερα, μιας και έχει δείξει υπευθυνότητα αλλά και αποτελεσματικότητα υπό δυσκολότερες συνθήκες, τους συνήθεις υπόπτους όπως Turn 10 Studios, 343 Industries, The Coalition και Playground Games, ενώ αισθανόμαστε πως μας περιμένει σε κάποια γωνία η μυστηριώδης The Initiative που δεν έχει «μπαγκάζια» από το παρελθόν και χτίστηκε για αφηγηματικές παραγωγές που λείπουν παραδοσιακά από τις πλατφόρμες της Microsoft. Κοινώς, καλές οι εξαγορές, αλλά πριν την E3 του 2020 δεν ήταν ποτέ γραφτό να δούμε πού υποτίθεται ότι οδηγούν.

Η πραγματική τακτική της βραδιάς και της χρονιάς
Στην επίσημη επικοινωνία της Microsoft, όπως δημοσιεύθηκε μετά την παρουσίαση, τα games είναι στο τέλος. Οτιδήποτε άλλο, από την αγορά της Double Fine Productions μέχρι την τελευταία αναφορά σε hardware και υπηρεσίες προηγείται. Αυτά θα βάλουμε σε μια σειρά και θα τα ερμηνεύσουμε για να βγει τελικά άκρη.


Υπηρεσίες

Αν αυθαίρετα κωδικοποιήσουμε μια τέτοια συνέντευξη Τύπου ως μια σειρά από κινήσεις σε σκακιέρα κόντρα στον ανταγωνισμό, καμιά κίνηση της Microsoft δεν ήταν πιο σαφής, πιο αποτελεσματική και πιο «τρομακτική» από την έμφαση στις συνδρομητικές της υπηρεσίες.

Xbox Game Pass for PC
Το Xbox Game Pass for PC (δεν θα σχολιάσουμε ακόμη) είναι πλέον σε beta, διατίθεται προς 1 ευρώ το μήνα σε όποιον θέλει να το δοκιμάσει, κοστίζει 10 ευρώ το μήνα κανονικά, κι εξασφαλίζει πρόσβαση σε πάνω από 100 games για PC. Η Microsoft στάθηκε στο Football Manager 2019, στο Imperator: Rome και το Metro Exodus για να αναδείξει τη χρησιμότητα της υπηρεσίας.

Xbox Game Pass for Console
Φυσικά ανακοινώθηκαν οι προσθήκες των ημερών στη συλλογή του Xbox Game Pass for Console (λίγη υπομονή ακόμη): Metro Exodus, Hollow Knight: Voidheart Edition, Borderlands: The Handsome Collection και Batman: Arkham Knight.



«On Xbox Game Pass at launch»
Η πιο συχνή σημείωση και η πιο συχνή φράση σε όλη την παρουσίαση της Microsoft. Και δεδομένου ότι ήδη λέμε αυτές τις μέρες ότι ο ένας ή ο άλλος τίτλος ανακοινώθηκε για Stadia, είμαστε πολύ κοντά στο να αρχίσει να θεωρείται «πλατφόρμα» το Xbox Game Pass. Ναι, τραβηγμένη η σκέψη ως προς την ουσία της, αλλά τα επικοινωνιακά θέματα είναι διαφορετικό άθλημα. Σημασία έχει πως σε όλη τη διάρκεια της συνέντευξης Τύπου η Microsoft δεν έχανε ευκαιρία να αναφέρει ποιος επερχόμενος τίτλος θα μπει στο Xbox Game Pass από την πρώτη μέρα κυκλοφορίας του. Λίγους μήνες πριν η παράγραφος αυτή θα έμπαινε μαζί με την προηγούμενη, αλλά, πλέον, όταν γίνονται τέτοιες δηλώσεις, άλλοτε αναφέρονται στο Xbox Game Pass for Console και άλλοτε στο Xbox Game Pass for PC. Για την ώρα οι παρεξηγήσεις είναι εύκολες. Αλλά…

Xbox Game Pass Ultimate
Η νέα «γεύση» της υπηρεσίας Xbox Game Pass είναι η Ultimate, για την οποία γνωρίζαμε εδώ και μήνες αλλά άρχισε να διατίθεται τις τελευταίες μέρες και επίσης μπορεί να δοκιμαστεί με 1 ευρώ. Το τελικό της κόστος σε ευρώ είναι 13 ευρώ, οπότε κοστίζει 3 ευρώ παραπάνω το μήνα από το Xbox Game Pass for Console. Ωστόσο περιλαμβάνει τόσο την υπηρεσία Xbox Live Gold όσο και το Xbox Game Pass for PC και κάπως έτσι καταλήγουμε σε ένα πακέτο που, σε μηνιαίο βήμα χρέωσης τουλάχιστον, κοστίζει τα μισά από ότι η ξεχωριστή χρέωση για κάθε υπηρεσία. Σαφώς σε ετήσια δέσμευση, ειδικά στην περίπτωση του Xbox Live Gold η οικονομία είναι μικρότερη αλλά πάλι ουσιώδης. Αν μάλιστα κάποιος ενδιαφέρεται όντως να παίζει και σε Windows και σε Xbox, είναι εύκολο να δει με πολύ καλό μάτι το Xbox Game Pass Ultimate.

Με το Xbox Game Pass Ultimate να είναι προφανώς η καλύτερη περίπτωση ως προς τη σχέση απόδοσης τιμής και με την αγορά ήδη αρκετά εξοικειωμένη με τη χρέωση των 10 ευρώ το μήνα για ένα υποσύνολο μόνο αυτών των παροχών, η πιο ολοκληρωμένη αυτή υπηρεσία είναι η πραγματική πρόταση και προτεραιότητα της Microsoft. Προς αυτή θα δούμε να ωθεί τον καταναλωτή προχωρώντας και δεν βλέπουμε να αντέχει για πολύ ακόμη ως ξεχωριστό προϊόν το Xbox Live Gold.

Το επόμενο σημείο καμπής θα είναι ο ερχομός του Project xCloud. θα ενσωματωθεί στη δέσμη του Xbox Game Pass Ultimate χωρίς αλλαγή τιμής; Θα εμφανιστεί κι άλλο, ακριβότερο πακέτο που θα το περιλαμβάνει; Θα είναι κάτι ξεχωριστό; Όλα είναι πιθανά. Για την ώρα αυτό είναι αρκετό.



Project xCloud
Μέχρι τώρα το Project xCloud είναι στο μυαλό όλων μιας υπηρεσία που επιτρέπει ότι και το Google Stadia: το game streaming μέσω εταιρικών servers προς τη συσκευή που μας εξυπηρετεί. Εξακολουθεί να υπόσχεται κάτι τέτοιο η Microsoft αλλά φαίνεται ότι δεν είναι δεδομένο πως θα ξεκινήσει έτσι στην αγορά το Project xCloud. Ή και να ξεκινήσει έτσι, δεν θα είναι αυτή η μόνη πιθανή εφαρμογή του. Αυτήν τη φορά η Microsoft ανακοίνωσε το δικό της Remote Play ουσιαστικά, για χρήση εντός κι εκτός βάσης. Συνεπώς το Xbox του παίκτη θα μπορεί να αναλαμβάνει χρέη server και να στέλνει βίντεο εκεί που θέλει ο χρήστης, σε κινητό, tablet ή όπου αλλού θέλει και έτσι έχει πρόσβαση στους τίτλους που έχει αγοράσει αλλά και σε ό,τι περιλαμβάνεται στο Xbox Game Pass. Σε αυτό το σενάριο μειώνεται σε κάποιο βαθμό η εμπλοκή της Microsoft σε όλη αυτήν την αλυσίδα, γλιτώνοντας ρεύμα, bandwidth και πόρους. Φυσικά όλο αυτό δεν ακούγεται και τόσο όπως η ευρύτερη υπόσχεση του game streaming. Και λογικό είναι. Ωστόσο αυτή η μέθοδος μπορεί κάλλιστα να είναι, από τη μία, η εκδοχή του xCloud που θα προσφέρεται δωρεάν χωρίς συγκεκριμένους περιορισμούς σε αναλύσεις και frame rate, όχι πέραν αυτών που θέτει το ίδιο το hardware, η κονσόλα δηλαδή, που αναλαμβάνει την κωδικοποίηση του βίντεο σε πραγματικό χρόνο και άρα επιβαρύνεται μέχρι εκεί που μπορεί και καταφέρνει αυτό που μπορεί. Υποψιαζόμαστε πως αυτό σημαίνει ότι τα επόμενα Xbox θα είναι σχεδιασμένα και επί τούτου, δηλαδή σχεδιασμένα να διαχωρίζουν την κωδικοποίηση του βίντεο, όσο μπορούν, από τη διαδικασία εκτέλεσης ενός παιχνιδιού, για να επιτυγχάνεται το καλύτερο δυνατό αποτέλεσμα. Ενδεχομένως αυτός να είναι κι ένας διαφοροποιητικός παράγοντας για τα διαφορετικά μοντέλα που θα υπάρχουν ανά πάσα στιγμή στο line-up της εταιρείας.

Από εκεί και πέρα το Project xCloud μπορεί να είναι και κάτι που ζει στους servers της Microsoft συγκεκριμένα, να διατίθεται και να λειτουργεί ανεξάρτητα από την ύπαρξη κονσόλας ή υπολογιστή, κάτι αυτοτελές δηλαδή, για να καλύπτονται όλα τα άλλα σενάρια. Τότε θα έχει και υψηλότερο λειτουργικό έξοδο βέβαια, ενώ τίθεται και ένα κάποιο θέμα για το τι μπορεί να σημαίνει κατά περίπτωση, ως προς την απόδοση, η εξάρτηση από κονσόλα χρήστη ή από server της Microsoft. Είναι ένα ζήτημα που θα κληθεί να ξεκαθαρίσει αργά ή γρήγορα η εταιρεία.



Το σημαντικό βέβαια είναι πως θα μπορεί να πουλήσει αυτόνομη υπηρεσία σε όποιον δεν έχει κονσόλα, θα έχει το Xbox Game Pass, μαζί ή χωριστά, για να ξέρει ο χρήστης ότι αποκτά άμεσα πρόσβαση σε αρκετούς τίτλους, θα μπορεί επίσης να πουλά τίτλους κανονικά σε χρήστες που δεν έχουν κονσόλα, όπως σκοπεύει να κάνει και η Google, ωστόσο μαζί με την υπόσχεση (και το κίνητρο) να τον περιμένουν όλα ως downloads τη στιγμή που θα αποφασίσει να αγοράσει Xbox. Ένας συνδρομητής του Project xCloud λοιπόν είναι πιθανότερο να προτιμήσει το οικοσύστημα της Microsoft όσο πιο ευχαριστημένος μένει από όσα του προσφέρονται χωρίς να έχει επενδύσει σε hardware. Ειδάλλως μένει χωρίς σύστημα και, σε βάθος χρόνου, ενδεχομένως, δίνει τα ίδια και περισσότερα προς τις ίδιες τσέπες.

Όπως και να ΄χει, η χρήση κονσόλας ως server φαίνεται πως κατέστησε και δυνατή τη δοκιμή streaming, με Halo 5: Guardians και άλλους τίτλους, στον εκθεσιακό χώρο, αφού δεν απαιτείται σύνδεση με τον έξω κόσμο, οι αποστάσεις είναι μικρές και τα αποτελέσματα πιο σίγουρα.

Η Microsoft κατάφερε να μην πει τίποτα δηλαδή για το game streaming ως ιδέα και, ταυτόχρονα, κατάφερε να το φέρει πιο κοντά στην καθημερινότητα. Η νέα αυτή μέθοδος που ανακοινώθηκε θα αρχίσει να δοκιμάζεται στην αγορά τον ερχόμενο Οκτώβριο.


Hardware

Η παρουσίαση είχε και hardware. Από τη μία είδαμε το Xbox Elite Wireless Controller Series 2, που βρίσκεται στο κοντινό μας μέλλον. Από την άλλη ακούσαμε λίγα λόγια, χωρίς να δούμε κάτι συγκεκριμένο, για το Project Scarlett, το νέο Xbox δηλαδή (ή τα νέα Xbox).

Xbox Elite Wireless Controller Series 2
Το Xbox Elite Wireless Controller είχε ήδη πολύ καλή φήμη παρά το ιδιαίτερα υψηλό του κόστος. Κοινώς ο κόσμος, ακόμη και όταν δεν το επέλεγε, αντιλαμβανόταν συχνά γιατί κοστίζει όσο κοστίζει, πράγμα σημαντικό για οποιοδήποτε προϊόν σε κατηγορία premium. Με το Series 2 γίνονται 30 αλλαγές, προσθήκες και βελτιώσεις. Για παράδειγμα η ένταση στους μοχλούς είναι πλέον ρυθμιζόμενη, η αντιολισθητική λαβή ευρύτερη και πολλά άλλα. Η αξία κάθε αλλαγής θα είναι διαφορετική για τον καθένα, ωστόσο είναι και δυο με προφανή και άμεσα πλεονεκτήματα για όλους. Το Series 2 έχει, επιτέλους, ενσωματωμένη επαναφορτιζόμενη μπαταρία που υπόσχεται 40 ώρες αυτονομίας, ενώ υποστηρίζει και Bluetooth, κάτι που προλάβαμε να δούμε σε χειριστήρια της φουρνιάς του Xbox One S και του Xbox One X, όχι όμως στην πρώτη έκδοση του Xbox Elite Wireless Controller. Η αλλαγή αυτή είναι σημαντική και για την Microsoft αλλά και για το χρήστη, αφού καθιστά το εξωτικό αυτό χειριστήριο βιώσιμη επιλογή σε ακόμη περισσότερες πλατφόρμες, χωρίς να είναι μονόδρομος το καλώδιο. Γίνονται ευκολότερα τα πράγματα σε Mac για παράδειγμα, είναι αυτονόητη η συνεργασία με iOS, iPadOS και tvOS, ενώ ανοίγει ο δρόμος για τη χρήση του ακόμη και με Google Stadia που, εκτός από το χειριστήριο της Google, λειτουργεί γενικότερα και με χειριστήρια Bluetooth άλλων κατασκευαστών. Κατά μία έννοια το Series 2 είναι άλλο ένα βήμα προς τη μετατροπή του «Xbox Controller» γενικότερα σε de facto standard ασχέτως πλατφόρμας. Αρκεί να συνεχίσει με το ίδιο σκεπτικό η Microsoft.

Το Xbox Elite Wireless Controller Series 2 θα φτάσει σε 24 αγορές (άρα μάλλον και στην Ελλάδα) στις 4 Νοεμβρίου και θα κοστίζει, αναμενόμενα, 180 ευρώ.

Project Scarlett
Περιμέναμε ότι δεν θα δούμε όντως νέα κονσόλα, περιμέναμε ότι δεν θα μάθουμε πολλές λεπτομέρειες, δεν περιμέναμε ότι θα ακούσουμε τόσο λίγη πληροφορία όμως. Η Microsoft είπε ακόμη λιγότερα από τη Sony για το νέο της σύστημα, εστιάζοντας σε μερικά ατυχή buzzwords σε μερικές γενικότητες αλλά και σε ορισμένες σαφείς υποσχέσεις. Σε τελική ανάλυση βέβαια κινήθηκε ακριβώς στο πλαίσιο που κινήθηκε η Sony, πράγμα καθόλου περίεργο αφού εξαρτώνται αμφότεροι από τους ίδιους προμηθευτές για την καρδιά των συστημάτων τους και από εκεί και πέρα η διαφορά κρίνεται στις λεπτομέρειες και το αποτέλεσμα της σώρευσής τους.

Αστειότητες γενικού ενδιαφέροντος:
• Μέχρι 120fps (φυσικά δεν ξέρουμε με τι ανάλυση καθίσταται εφικτό κάτι τέτοιο και μπορεί να είναι καλύτερο να μη μάθουμε)
• Ανάλυση 8K (Scaler είναι η λέξη που ψάχνετε, αφού τόσα πραγματικά pixels δεν πρόκειται να βρείτε)
• Τετραπλάσια απόδοση από το Xbox One X

Όπως λέγαμε όταν μοιράστηκε κάποια στοιχεία για το επόμενο PlayStation η Sony, κάθε ισχυρισμός για «8K graphics» πρέπει να θεωρείται ανεύθυνος, παραπλανητικός και ανούσιος. Δεν νοείται να περιμένουμε στα σοβαρά φυσικές αναλύσεις πάνω από 4K από κάρτες γραφικών που δεν αντέχουν να πετύχουν κάτι τέτοιο μόνες τους, σε PC, με όλα τα watt του κόσμου, τα οποία watt του κόσμου δεν είναι διαθέσιμα σε κονσόλες γιατί δεν σχεδιάζονται ποτέ με τέτοιο σκεπτικό έτσι κι αλλιώς. Θα μπορούσαμε να μιλάμε για 8K image διότι η εικόνα και τα γραφικά είναι διαφορετική υπόθεση. Η εικόνα μπορεί να φτάσει σε 8K με τον κατάλληλο scaler που καλό είναι να διατίθεται αφού ξεκινά σιγά σιγά η διάθεση τηλεοράσεων με τέτοια ανάλυση και κανείς δεν θέλει να έχει θολούρες με τέτοιο εξοπλισμό στη δούλεψή του. Ως εκεί όμως. Άλλο «παίζει σε 8K», άλλο «προβάλει σε 8K». Και για τα 120fps κρατάμε μικρό καλάθι μιας και έχουμε να κάνουμε με βιομηχανία που συχνά προτιμά τα καλύτερα γραφικά ακόμη κι από τα 30fps. Ας γίνουν συχνότερο φαινόμενο τα 60fps και κανείς δεν θα αισθανθεί ριγμένος χωρίς τα 120fps.
 

Μείνε ενημερωμένος

ΓΙΑ ΝΑ ΜΗΝ ΧΑΝΕΙΣ ΚΑΝΕΝΑ ΣΗΜΑΝΤΙΚΟ ΝΕΟ ΜΑΣ, ΚΑΝΕ ΤΩΡΑ ΕΓΓΡΑΦΗ ΣΤΟ NEWSLETTER ΤΟΥ ENTERNITY.GR!